Balanitis: inflamación del glande

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La balanitis es un término médico utilizado en Urología para describir la inflamación del glande o cabeza del pene. Las causas son muchas y es por esto que existe no uno, sino muchos tipos de balanitis, de las cuales hablaremos a continuación.
Las causas de balanitis o inflamación de la cabeza del pene
Es paradójico que siendo la balanitis uno de los temas más consultados en la consulta urológica y pediátrica, existan pocos trabajos en las revistas especializadas, y menos frecuente aún, información adecuada y detallada en la web.

La inflamación del glande llamada balanitis puede repercutir en la vida del paciente, a veces con gran magnitud que condiciona su desenvolvimiento laboral, produciendo limitaciones sociales, psicológicas y sexuales.
Lo que pretendo con este artículo, estimado lector, es que logre comprender la verdadera importancia de esta patología, ya que la balanitis de no ser tratada oportunamente, ocasionara que la piel del prepucio se inflame y a la larga se produzca el cierre de la misma, impidiendo la retracción normal de la piel del pene, fenómeno conocido como fimosis.
En muchas de las conversaciones sostenidas con nuestros pacientes hemos detectado que al no saber cómo proceder, asumen conductas inadecuadas para el tratamiento, como el automedicarse con cremas, utilizar jabones medicados, acudir a la farmacia en busca de una cura milagrosa o una crema "efectiva", siendo este tipos de conductas las que empeoran la enfermedad.
Los pacientes al "dejar que la naturaleza cure la enfermedad con el tiempo" o asumir tratamientos inadecuados, lo que hacen es empeorar las condiciones de la piel prepucial, generándose inflamación en la misma, y ocasionando el engrosamiento de la piel, fenómeno conocido como fibrosis.
La fibrosis finalmente ingresará a un círculo vicioso cada vez que se retraiga el prepucio, generando mayor inflamación y más fibrosis. El resultado final será que el paciente tiene dificultad durante el acto sexual, pudiéndose producir heridas, lasceraciones y la colonización de infecciones que aprovechan la solución de continuidad de la piel, para localizarse en la piel del prepucio y empeorar el cuadro clínico. Al ser la piel del prepucio invadida por microorganismos de la propia piel, o peor aún por las conocidas ETS (enfermedades o infecciones de transmisión sexual); se intensificará la balanitis, aumentando los cambios de la piel, alterándose de forma permanente las propiedades de elasticidad y resistencia del prepucio.

Algunos términos que debemos conocer para seguir leyendo este artículo:
  • La balanitis es una inflamación del glande o cabeza peniana.
  • Si esta se acompaña de inflamación del prepucio se denomina balanopostitis.
  • En algunos casos la balanopostitis puede complicarse con la fimosis (imposibilidad de retraer el prepucio del glande del pene), siendo este diagnóstico de tratamiento exclusivamente quirúrgico
¿Quienes tienen mas riesgo de tener balanopostitis?
Se sabe que del 3 a 11% de varones sufren de balanitis o balanopostitis en alguna ocasión de su vida.
Los hombres no circuncidados y aquellos que tienen actividad sexual intensa, sobre todo sino toman las medidas de cuidado necesarias, tienen mayor riesgo de desarrollar esta inflamación.
Aquellos varones con una higiene personal deficiente también tienen mas riesgo.
La falta de aireación e irritación , el abundante esmegma y la descarga uretral (orina y desechos celulares de la uretra) que rodean al glande del pene causa inflamación y edema; sindo la causa de la inflamació de la pel que rodea al glande.

Aunque poco frecuentes, las complicaciones de la fimosis y la balanitis incluyen la celulitis.
La estenosis meatal con retención urinaria rara vez se puede acompañar balanitis.

Síntomas de balanopostitis
Los síntomas son muy diversos, citamos los mas frecuentes
  • Secreción del pene
  • Estrías o heridas en el prepucio (asociadas o no a sangrado)
  • Dolor o dificultad con la retracción del prepucio
  • Dolor durante el coito
  • Impotencia
  • Dificultad para orinar o controlar el flujo de orina (en casos muy graves)
  • Incapacidad para insertar sonda Foley
  • Sensibilidad y eritema del glande yo/del pene
  • Picazón
  • Los síntomas sistémicos como fiebre y náuseas son poco frecuentes
Examen clínico
Durante el examen médico podemos encontrar lo siquiente
  • El eritema y edema de glande o prepucio
  • Secreciones y mal olor
  • La ulceras y/o placas
  • Cambios de coloración de la piel
  • La fimosis secundaria
  • Los signos de obstrucción urinaria como estenosis meatal, distensión o la vejiga, balonamiento o globo del prepucio durante la micción.
  • Linfadenopatías y linfadenomegalias, en relación a infección crónica localizada.
Causas de balanitis y balanopostitis
Existen un sin número de causas y citaremos las mas frecuentes:

A) Varios microorganismos (bacterias y virus) causan balanitis, incluyendo las siguientes:
  • Especies de Candida (más comúnmente asociados con la diabetes)
  • Grupo B y grupo A beta-hemolítico del grupo A.
  • Neisseria gonorrhoeae
  • Chlamydia La infección anaeróbica
  • Virus del papiloma humano
  • Gardnerella vaginalis
  • Treponema pallidum (sífilis)
  • Especies de tricomonas
  • Borrelia vincentii y Borrelia burgdorferi
B) Enfermedades asociadas
  • Diabetes, los diabéticos tienen mayor riesgo de desarrollar balanopostitis, sobre todo en pacientes adultos.
  • Balanitis xerotica obliterans
  • Enfermedade de Reiter (balanitis circinada)
  • Balanitis de Zoon (balanitis de células palsmáticas, de origen desconocido, muy pruriginosa)
En la foto, paciente con Balanitis de Zoon

C) Otras causas son las siguientes:
  • Falta de higiene personal
  • Irritantes químicos (por ejemplo, jabón, vaselina)
  • Condiciones edematosas, tales como insuficiencia cardiaca congestiva (lado derecho), cirrosis e insuficiencia renal crónica
  • Alergias a fármacos (por ejemplo, tetraciclina, sulfonamidas)
  • La obesidad mórbida
Evaluación del paciente
Si bien la balanopostitis es una inflamación de diagnóstico eminentemente clínico, deben realizarse algunos exámenes axuxiliares, citamos los mas relevantes:
  • Glucosa (como screening de diabetes)
  • Examen de orina y urocultivo
  • Penescopia (para descartar la presencia de papiloma)
  • Hidróxido de potasio
  • Sífilis y VIH en casos selectos
  • Ecografía vesical, en casos de fimosis severa con sospecha de retención urinaria
Tratamiento
Debe ser definido por el especialista en Urología
En una primera fase se debe tratar la inflamación aguda y la infección asociada.
Para este efecto pueden utilizarse antibióticos sistémicos, cremas y soluciones especiales (solución de Burow, Crema de Darier, mupirocina, triamcinolona). La eleccion depende del criterio médico y puede variarse en el tiempo.
Las complicacioens asociadas como estenosis de meato o retención urinaria, son consideradas emergencias.
Posterior a la estabilización del cuadro clínico puede sugerirse el tratamiento quirúrgico.

Tratamiento quirúrgico
La cirugía  de postectomía (conocida como circunsición) es muchas veces el tratamiento definitivo, indicándose en casos de recidiva de la enfermedad, en diabéticos y como prevención de contagio de ETS

Causas más frecuentes de balanitis
En atención a la gran cantidad de preguntas sobre las causas de inflamación del glande, ampliamos la información de las mas frecuentes
Balanitis por causas higiénicas
Este tipo de balanitis se produce con mucha frecuencia en varones no circunsidados, y puede ser desencadenada por la humedad, la orina, el esmegma o el semen; siempre asociadas a condiciones de higiene inadecuadas. Un varón que toma baño una vez al día, no necesariamente realiza una higiene adecuada. Se recomienda siempre mantener el prepucio seco y utilizar jaones neutros como los de glicerina o los de bebés, y nunca jabones medicados que son perjudiciales para la piel del pene.

Balanitis por Infecciones de Transmisión Sexual
La piel del prepucio si bien es delgada, es muy elástica y resistente. Las ETS pueden alterar esta elasticidad, haciéndola mas fibrosa. Prácticamentetodas las ETS pueden producir balanitis, y de ahí la importancia de realizar estudios de ETS en todo paciente con blanitis, debiéndose tratar adecuadamente en caso de detectarlas.


Balanitis por hábitos sexuales
Citando a Potenziani, "el hecho de tener varias parejas al mismo tiempo producirá una falta de “compatibilidad” con la flora vaginal “visitada” lo que redundará en un caracteristico enrojecimiento del pene con la relación sexual, que el paciente interpreta como “traumatico” y que en la mayoria de los casos el paciente se automedicará, colocandose cremas esteroideas, o antimicoticas o más frecuencuentemente cremas que reunen antimicoticos, esteroides y antibacterianos. Este proceder erroneo condicionará en la mayoria de los casos, el agravamiento de la “inflamación peneana” y como resultado final la inflamación , edema y engrosamiento de la piel del glande y del glande propiamente dicho (balanopostitis)."
En la literatura médica se sabe que a mayor cantidad de parejas sexuales que tenga un varón, mayor posibilidad de tener esta enfermedad. Existen algunos casos de irritaciones por actividad sexual excesiva e intensa.
A este tipo se suman las balanitis asociadas a relaciones anales o vaginales sin protección del
preservativo, las cuales son empeoradas al no realizar un adecuado higiene postcoital, esto permite que la piel del pene permanezca en contacto directo con secreciones tanto anales como vaginales.
La recomendación cae por sí sola: la monogamia y la adecuada higiene coital serán la base de la prevención de estas balanitis.

Balanitis por irritantes químicos
Este tipo de balanitis corresponden a dermatitis de contacto, el caso clásico son lase lesiones producidas por el uso de jabones detergentes o desinfectantes, y los productos de lubricación de los preservativos. La base inmunológica apoya la teoría de que pacientes con antecedentes de atopías (alergias) tienen mas riesgo de desarrollar este tipo de balanitis.

Balanitis por diabetes
La diabetes es una enfermedad que aumenta el riesgo de desarrollar esta enfermedad, sobre todo en pacientes mal controlados, mayores de 50 años o con obesidad mórbida asociada.

Balanitis bacteriana
El prepucio, como es de suponer, esta colonizado por bacterias "sanas" o "normales", así como algunos virus y hongos;  propios de cada indivíduo. Estos microorganismos pueden en algunas ocasiones volverse patógenos y ocasionar la enfermedad. }

Balanitis por alergia a medicinas 
Algunas cremas utilizadas pueden ocasionar balanitis, incluyendo espermicidas, antibióticos, antiinflamatorios y antimicóticos; todos ellos presentes en muchas de las cremas indicadas por personal de las farmacias, sin el debido conocimiento de la enfermedad.

Como hemos podido ver lineas arriba, existen muchas causas de balanitis, por lo que debemos acudir al Urólogo a la brevedad, de tener esta enfermedad.

Dr. Luis Susaníbar
Urología - Medicina Sexual
Urología Peruana
Línea Urológica : 3324009

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